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小丑鱼表示:误会大了!没有《海底总动员》这回事啊

小丑鱼表示:误会大了!没有《海底总动员》这回事啊

文/玛乐.哈德特

从前有个国王和王后,统治了一个和平的王国。这里的和平来自阶级,而阶级是经由强烈恫吓来巩固的。没有人胆敢起而挑战君王。所有人都知道,美丽而且比国王高出三十公分的王后,才是真正的统治者,这不是祕密。甚至谣传她会欺负国王,就像他欺负群臣般。

然后,有一天晚上,王后去世了。很快,一股奇妙的新力量开始盘旋在城堡内,就像是从某个符咒中解脱出来。国王感到体内深处发生了变化,某种崭新的、不同的……女性的东西,开始盛放。接下来几星期,内在的转变持续进展,直到最后他升格成为一个全新而且强大的女王,和前任女王一样美丽、一样多产、也一样威风八面。

这位如今是王后的前国王,找来一个活泼的年轻人当她的配偶,在同样的符咒下,这名年轻人发育成一个高大魁梧又充满男子气概的雄性。在新王后无情的监督下,新国王欣然接受他的新角色,展开新一轮的威吓统治。然后他们一起生活,并产下许多成功孵化的蛋,从此过着幸福快乐的日子。

剧终。

要是格林兄弟对小丑鱼有些许了解,以上可能会是一篇童话故事。没错,小丑鱼。各位抱歉啦,是皮克斯动画工作室搞错了,大错特错!

说到小丑鱼的两性关係动态,真正的冒险故事更接近希腊悲剧《伊底帕斯》,而不是电影「海底总动员」。如果是大自然来写剧本,等到尼莫从鱼卵里孵化出来时,他的老爸马林,一个失去伴侣的雄性一家之主,早就变成玛琳了。对小丑鱼来说,当第一夫人死亡后,领头狗就会升格为母狗。

原本是马林的玛琳,才不会去追被绑架的尼莫,而是会待在家里,迎接下一个块头最大的雄性,做为她的伴侣,一同住进她那宽敞的海葵住所。一名成熟的、準备好的雌性,住在一个体面的海葵中,是不会孤单的。至于尼莫如果能够逃脱回到家,他会发现,海葵里已住满了其他雄小丑鱼。他必须耐心等待自己的机会降临,去和父亲变成的母亲会面(并交配),也因此,「儿子变成的爱人」与「父亲变成的母亲」的快乐重逢,会延后发生。

虽然这里没有鲨鱼、水母群以及冲浪的海龟,但是说到个人的成长及胜利传说,真正的尼莫的故事提供了一则更多彩多姿的传说,它根据的是小丑鱼在一生期间变换性别的能力。这个策略被许多鱼类和无脊椎动物所利用;这些种类的动物从来不必好奇「身为异性做起爱来,会是什幺滋味」,牠们晓得!

在海里,雄性与雌性的界线,远较陆地上来得有弹性。中年来一场小小的变性,是许多种海洋动物天然史中的一个环节,从小丑鱼尼莫,到你桌上的鲜虾盅里的每只虾子。事实上,如果我们开始逐一点名海中的变性动物,那名单看起来将会像是一份马赛鱼汤的食谱:淡菜、蛤蜊、虾子、以及许许多多的鱼类。另外还有一些别的动物,像是海虫及某些海星,牠们虽然没有同意加入巧达浓汤,但是同样在性别上展现出从善如流的本事。

虽然很耗费能量,但是变性的能力是一个策略,可以推升一生繁殖的子女数量。原因如下:在某些情况下,某个性别的体积愈大(或年纪愈大),就能产下更多孩子。就人类而言,妇女繁殖力在二十几岁达到巅峰,随后就会走下坡。但是同样情况不会发生在男人身上,相反的,他可以继续勾搭年轻女子来生孩子,一直生到他五十多岁、六十多岁,甚至更老。

现在想像一下,年轻男子,性冲动有余,但经验不足,不太可能获得精明的女性的回应,因为她们只想让最强壮、最聪明的养育者,成为她们的孩子的爹。在这些情况下,如果人们想要让自己的子女数量达到最大化,而且如果我们能够变性,那幺在人生起始阶段先当女性,趁着自己还年轻时,与年纪较长的男子生儿育女。然后,在大约三十五岁,女性受精和怀孕能力走下坡时,你可以转换成男性,另找漂亮美眉来做爱,抬高你的子女产出量。瞧!你不是增加了你的人类生产潜能了吗?

当然,这幺一来,你也必须忍受青春期的痛苦两次。实际上人类生理太过拘谨僵化了,不会容许我们拥有这样的性别弹性。其他哺乳动物也有同样限制,包括象鼻海豹,牠们如果能有这种弹性策略,绝对获益匪浅。想想看,那幺多被大块头的阿尔法雄象鼻海豹踢到海滩边缘的小个子雄象鼻海豹,其实不妨先以雌象鼻海豹的身分登场,等到长得够大,做好战斗準备后,再蜕变成雄象鼻海豹。太可惜了,大部分脊椎动物都没有这种选项。

鱼类是个例外。虽然身为脊椎动物,但是牠们和许多无脊椎动物一样,没有这幺多限制。对牠们来说,变性的成本只是一个小小的代价,却能换得满大的繁殖利益。

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